Alsàcia: el paradís més disputat d’Europa

Els verds paratges banyats pel Rin, l’harmoniosa fesomia de pobles i ciutats curosament conservats, els monuments carregats d’història, les rutes per descobrir una llarga tradició vinícola i una gastronomia amb caràcter converteixen la regió en un dels racons més atractius del país gal.

Al cor d’Europa, hi ha un bell indret que s’ha colat a les pàgines dels llibres d’història per haver estat repetidament protagonista de disputes entre França i Alemanya. Alsàcia, gràcies a la seva estratègica ubicació entre tres països, s’ha convertit en una zona d’intercanvi entre el nord i el sud d’Europa, però també en una amalgama de cultures. Tot i la tendència homogeneïtzadora del centralisme francès, l’empremta germànica es fa evident a Alsàcia en diversos elements, com la gastronomia i la llengua dels seus habitants, l’alsacià.

Recuperada per l’estat francès al final de la segona guerra mundial, la regió havia estat annexionada pel III Reich el 1940. Poc podien imaginar llavors els seus habitants que en el marc de la integració europea, Alsàcia es convertiria en tot un símbol i la seva capital, Estrasburg, seria escollida com a seu del Consell d’Europa i del Parlament Europeu.

Tradició ben conservada

La fascinant capital alsaciana disposa d’un centre històric, envoltat pels braços del riu III, que ha estat reconegut com a Patrimoni de la Humanitat per la Unesco. Passejant a peu o amb bici pels seus carrers, s’hi descobreixen alguns indrets i monuments emblemàtics, com l’altíssima Catedral de Notre Dame, una obra mestra de l’art gòtic de pedra rosada i magnífica façana. Als seus voltants, cases antigues, com la Maison Kammerzell, cafès, botigues d’artesania i boniques places mereixen també l’atenció dels viatgers.

Un altre imprescindible d’Estrasburg és el Palau Rohan, edificat entre 1732 i 1742 a la vora del riu. Perdre’s per la Petite France, la zona vella de pescadors i moliners, és un dels grans atractius de la ciutat.

Strasburg_149110460

La reinvenció d’una ciutat

Aquells qui pensin que una ciutat industrial no pot convertir-se en pol d’atracció turística han de visitar Mulhouse. La segona ciutat més important de la regió, també coneguda com a ‘Ville d’art et d’histoire’, ha sabut reconvertir el llegat fabril en un patrimoni cultural d’interès. Això es reflecteix en la proliferació de museus tècnics de qualitat, entre els quals destaca el seu impressionant Museu de l’Automòbil. A part d’això, Mulhouse compta amb altres encants, com el cosmopolita barri antic, on es troben monuments històrics com l’ajuntament o el temple Saint-Étienne.

Orogràficament, podem dividir Alsàcia en tres zones que ofereixen una gran diversitat de paisatges: la vall plana del Rin, el Sundgau, format per turons baixos, i el massís dels Vosges. Aquest sistema muntanyós comprèn bona part de la massa forestal de la regió i dos parcs naturals, el del Ballon d’Alsace i el dels Vosges del Nord. Enclavada entre les muntanyes, s’hi troba l’emblemàtica localitat d’Obernai, cruïlla de camins romans i merovingis, que avui atrau milers de turistes s.

Aquests són només alguns dels encants d’un indret en què la fusió de cultures i una història convulsa s’han sumat a la bellesa natural per oferir als visitants una experiència inoblidable. Acostar-nos-hi potser ens descobrirà per què Alsàcia ha estat un dels racons més desitjats d’Europa. Comproveu en aquesta crònica, lo bé que ens ho vàrem passar tot el grup de Mutuam Activa, el passat mes de juliol.

Visitem Berlín, ciutat de contrastos difícils d’oblidar!

Abans d’agafar un avió sempre ens passa el mateix: tot son corredisses per casa fent les maletes, carregant càmeres i mòbils, fent llistes, comprovant la meteorologia i fent trucades i gestions d’última hora. Sabem que s’acosta aquell moment en el que, ben asseguts a l’avió, deixem enrere els nervis, les llistes i la rutina i ens agafa aquell somriure permanent de victòria, a l’expressió de la cara, que ens durarà i s’intensificarà al llarg de tot el viatge per terres berlineses.

Ja amb un peu a terra a Berlín, el primer que fem moguts per una força desconeguda és fer un mos a una pintoresca cerveseria, on pretzels, cervesa i salsitxes alemanyes, ens fan d’amfitrions a la nostra arribada. Més no es pot demanar per apassionar-te d’entrada d’aquesta capital europea. Berlin fa olor a història. Per la pell, fàcilment, entren sensacions d’una ciutat que sembla que s’hagi aturat en el temps:  l’estil urbà de la ciutat, la imatge del mur de Berlín i el seu significat històric,  i el simbòlic monument a l´Holocaust, insignificant pel que representa, malgrat passin els anys.

CIMG2541

Les explicacions  del guia van ser completes i excepcionals. Jorge i el seu bon humor, ens va conduir  a través de la historia del mur que va formar part de les fronteres inter-alemanyes entre el 1961 i el 1989. En resum, aquest any, els berlinesos i el món sencer, hem pogut celebrar els 25 anys de la seva caiguda. Les vistes imprescindibles que ens emportem a la butxaca i als mòbils, immortalitzen la Porta de Brandenburg, la torre de la televisió a l´Alexanderplatz, la seva majestuosa Catedral, la cúpula daurada de la Sinagoga, l´avinguda Unter den Linde, la  Potsdamer Platz i entre d’altres, els seus canals…tot farcit de bicicletes que alegren els carrers.

Berlin del 6 al 10 de Octubre de 2014 195 - copia

Inoblidable el plàcid i petit creuer (en aquest ordre) que vàrem gaudir pel riu Spree, que passa per Berlin, fent lluir encara més aquesta ciutat històrica. A cavall entre lo vell i modern.  Amb un nou dia, toca dia de Museus. Com per visitar tot el complex de l’Illa de museus, ens caldrien més dies, ens enfoquem en el Museu de Pèrgam i el Neues Museum, tots dos senzillament meravellosos ! De passada per Postdam, visitem la rèplica del Palau de Versalles  i joia de l’època, imprescindible de conèixer,  que Frederic el Gran, rei de Prússia, va ordenar construir al 1744.

CIMG2465

A tocar del final del viatge i quasi de tornada entre maletes i encàrrecs d’última hora, per ésser aquest un grup entranyable i genuí, us enllestim una regalet de traca final, tot sopant sota la cúpula de vidre del parlament alemany, el Reichstag. Per nosaltres, una nit inoblidable, com poques ! Malgrat tot té un principi i un final, el bon regust de boca que ens deixa aquesta ciutat, ens anima a començar una llista nova pel proper viatge, sempre amb la vostra companyia. Fins la propera, viatgers intrèpids de Mutuam Activa!

Alguns dels comentaris dels nostres grans viatgers:

Mª Dolors Forns Serralonga: “Estic molt contenta un “10” per la Montse i la Rosa. Ha estat un viatge per recordar. Tornarem.

Ramon Parera Llacuna: “Sorprès agradablement dels serveis i prestacions d’aquest viatge.

Els viatgers intrèpids de Mutuam Activa van estar a Alsàcia

Val a dir, que la nostra expectativa era alta amb aquest viatge a Alsàcia i motius no ens en faltaven. Aquesta regió de França està situada al nord-est del país, confrontat amb Suïssa i Alemanya, i és un privilegiat enclavament al bell mig d´Europa, que te per capital la clàssica ciutat d’Estrasburg, d’origen Romà fundada l’any 12 a.C. per el General Druso el Major.

Alsacià ens reservava una gran varietat de sorpreses: paisatges naturals protegits, gastronomia autòctona única, vins i cerveses, museus, arquitectura, història, esglésies, castells medievals i molt més.

A Mulhouse, al sud de la regió, plantem l’hotel base des d’on descobrim Alsàcia. D’allà partim a Basilea, Suïssa, per conèixer el seu centre històric, patrimoni de la Humanitat – UNESCO.

Seguint una part dels 180 km de la famosa ruta del vi d’Alsàcia, arribem a Colmar (la petite Venise) on veiem carrers estrets i cases de fusta amb balconades farcides de geranis: Eguisheim, Riquewhir i Ribeauville.. alguns dels coneguts “Les plus beaux villages de France”: inconcebible… tantes flors per metre quadrat!

A Estrasburg veiem el Parlament Europeu i la vil.la de “la Petite France”, que inicialment era un hospici on cuidaven malalts de sífilis. Seguim la pista de frondosos boscos, i arribem a Obernai, ciutat d’uns 10.000 habitants, envoltada de història i muralles, on l’abadia de Sant Odile, la fa cita ineludible.

Alsàcia, la terrassa florida de França

Per acabar, la ciutat de Friburg (Selva Negra, Alemanya) ens va deixar molt bons records: aquesta ciutat universitària, capital de l’ecologia, situada al marge dret de l’omnipresent riu Rin, ens va mostrar la seva catedral, la plaça dels Agustins, el markthalle, l’ajuntament…just el mateix dia que França i Alemanya jugaven els quarts de final del mundial. El partit es respirava pels carrers. Tot un espectacle. Fins i tot, vàrem fer una “porra” que ningú va encertar. Tot una proesa!

De tornada, parada obligada a Lyon i després Barcelona, on arribem satisfets d’haver conegut una regió que amagava moltes sorpreses i paisatges naturals que ens van deixar embadalits. Com sempre, l’expedició d’intrèpids i incansables viatgers de Mutuam Activa va arribar a casa amb un sincer somriure.

Gràcies a tots per fer-me feliç amb aquesta nova aventura !!

Alguns dels comentaris dels nostres grans viatgers:

Rosa Bartrina Vilanova: “Hola Montse, moltes gràcies de les fotos, tinc molt bon record, va ser molt bonic i un ambient fabulós. Ets única per tractar a tanta gent i fer-los contents. Una abraçada. Rosa

 

Visitar Berlín: la ciutat on seguir el traçat de la història europea

Ciutat de Berlin

Si estàs pensant en visitar Berlín, has de saber que passat i futur del nostre continent convergeixen en la capital alemanya, que no només ostenta un gran poder polític i econòmic, sinó que amb la seva dinàmica personalitat marca tendència en cultura, disseny i arquitectura.

Tot i haver estat fundada pels volts del 1200, quan un posa els peus sobre Berlín té la sensació de trobar-se en una ciutat relativament moderna. Un cop s’hi endinsa, però, va descobrint-hi una discontinuïtat temporal que en bona mesura reflecteix la seva convulsa història. La ciutat més gran d’Alemanya va ser successivament capital del Regne de Prússia, de l’Imperi Alemany, de la República de Weimar i del Tercer Reich, i aquest protagonisme polític li va passar factura en temps de conflicte. Devastada, humiliada, ocupada, dividida. La ciutat no vol oblidar els capítols que han precedit l’esplendor actual i les restes d’un passat difícil i no tan llunyà encara esquitxen Berlín com un record alliçonant d’alguns dels episodis més vergonyosos de la història de la humanitat.

Visitar Berlín, un viatge al passat

En aquest sentit, cal destacar els fragments conservats del mur que va separar la ciutat entre 1961 i 1989 i que va esdevenir el símbol per antonomàsia de la Guerra Freda. El més conegut és el que voreja el riu Spree entre l’estació Ostbahnhof i el pont Oberbaumbrücke, que avui es coneix com a East Side Gallery. Un dels principals punts d’atracció turística és el Check Point Charlie, un pas fronterer que va ser protagonista d’un incident diplomàtic que podria haver derivat en confrontació directa entre les tropes soviètiques i americanes.

A part del mur, hi ha altres elements que conformen un llegat dels conflictes del segle XX que val la pena conèixer. Per exemple, els 3.000 búnquers creats durant la segona guerra mundial o el camp de concentració de Sachsenhausen. Així mateix, resulta interessant descobrir el poc ortodox Monument de l’Holocaust, en memòria dels jueus assassinats a Europa.

Porta Brandenburg-Berlin

Reinvenció inevitable

Amb la reunificació, la deteriorada capital alemanya va viure un període marcat per una ambiciosa remodelació urbanística i arquitectònica, que va afectar nombrosos monuments i edificis institucionals. Entre aquests hi ha l’històric Reichstag, seu del Parlament, al qual Norman Foster va dissenyar-li una moderna cúpula que contrasta amb el seu estil de temple clàssic. Molt a prop, trobem la Porta de Brandenburg. Inaugurada el 1791 i coronada amb una quadriga, va ser amb la reunificació que va recuperar el lloc que mereixia. També va ser reconstruïda durant aquesta època la Unter den Linden, l’avinguda principal de Berlín. Recórrer-la ens permet anar descobrint molts dels edificis i places més destacables: la Pariser Platz, l’imponent edifici de la Nova Guàrdia, la Bebelplatz, amb l’Òpera de Berlín, la Universitat Humboldt, la Catedral Catòlica de Santa Eduvigis i el pont de Schlossbrücke. Unter den Linden dóna pas a una altra avinguda, la Karl Liebknecht, on es troba la impressionant Catedral de Berlín. Al final, ens trobem amb l’Alexanderplatz, el que havia estat el centre neuràlgic de la zona oriental i on s’ubica la mítica torre de televisió construïda el 1969 que encara és a dia d’avui la segona estructura més alta a la Unió Europea, amb 368 m.

Més enllà d’aquest patrimoni, la capital alemanya destaca pels seus impressionants museus i galeries d’art, per la vida nocturna i la vitalitat que encomana. D’altra banda, si vols visitar Berlín has de tenir en compte que la ciutat ha esdevingut  la capital de la cultura alternativa, i això es respira en els carrers, observant els habitants, passejant pels mercats i contemplant l’art que omple de color les parets de vells edificis… El grup de viatgers de Mutuam Activa ha seguit les passes històriques d’aquesta ciutat i n’ha quedat meravellada. Ho podeu comprovar en aquest resum del viatge, testimoni viu de lo bé que ens ho passem.